Дж. Доу (1781 — 1829)


Имя английского художника Джорджа Доу связано с созданием выдающегося патриотического историко-художественного памятника — Военной галереи 1812 года в Зимнем дворце.
Это была беспрецедентная по своему замыслу затея — представить портреты всех генералов-ветеранов, руководителей крупнейших сражений. «Толпою тесною художник поместил,— как писал Александр Пушкин в стихотворении «Полководец»,— сюда начальников народных наших сил, Покрытых славою чудесного похода, И вечной памятью двенадцатого года». Исполнено было 329 портретов, расположенных в пять ярусов на стенах галереи. Правда, здесь не оказалось портретов некоторых активных участников Отечественной войны: одних вытеснили придворные интриги, на других пал отсвет декабрьских событий, третьи были забыты неблагодарными современниками.
Цитируя строки Пушкина дальше о том, что «сверху донизу... своею кистию свободной и широкой ее разрисовал художник быстроокой», необходимо внести коррективы в эти слова поэта. Из более чем трехсот портретов галереи лишь около полуторасот были созданы самим Доу (и только 76 подписных). Остальные, т. е. львиная доля их — работа русских помощников портретиста: выпускника Академии художеств В. А. Голике и крепостного художника А. В. Полякова. Их имена были забыты.
Впрочем, забвение настигло и Доу, причем самым неожиданным образом. Десятилетнее пребывание этого «любимца моды легкокрылой» в России, в кругу великосветской официальной знати не оставило никаких упоминаний в мемуарах современников, так, словно его и не было. Эта его жизнь вне человеческого общения оказалась только работой, работой и работой.
Человек огромной воли, упорства, Доу поставил себе цель составить в России капитал. Путь к этому он наметил себе задолго до приезда в Петербург, но возможностей для осуществления явно не хватало. Блестяще окончив Академию художеств в Лондоне, Доу зарекомендовал себя мастером мрачно-романтических композиций, написанных с большой экспрессией, — «Бесноватый», «Негр и буйвол» и др. Через десять лет после окончания Академии Доу целиком переключился на исполнение заказных портретов. В 1818 году, будучи в свите герцога Эдуарда Кентского, Доу оказался в Ахене на Первом конгрессе Священного союза. Сюда в надежде на богатые заказы съехалось много живописцев. Счастливый случай нашел Доу: ему заказал портрет начальник главного штаба русской армии П. М. Волконский и, пораженный невиданной быстротой и блеском исполнения, представил художника императору Александру I. Так Доу получил выгоднейший заказ, о котором могли только мечтать иностранные мастера. Весной 1818 года он приехал в Петербург. В первый год им было исполнено около 80 портретов по 1000 рублей ассигнациями, каждый за 2—3 сеанса. Вскоре для расширения «дела» Доу выписал из Англии зятя, младшего брата, гравера Т. Райта и устроил мастерскую, где изготовлялись на продажу портреты генералов и важных особ.
Организация производства была строго налажена: Доу писал только самых влиятельных военачальников с натуры, для наиболее обозримых двух нижних рядов галереи; русские мастера снимали копии в размере с портретов лиц или уже умерших, или, по разным причинам, не имевших возможности и желания приехать в столицу для позирования. Кроме того, Поляков и Голике делали бесчисленные копии портретов, написанных Доу для продажи. Несмотря на невиданные темпы десятилетней работы, к открытию галереи (в 1828 году) не были исполнены 106 портретов. Это, впрочем, не помешало триумфу художника, ставшего членом Флорентийской, Дрезденской, Стокгольмской и Парижской академий.
В стилистическом отношении работы Доу не выходят за рамки английского портрета салонного типа, сохранившего некоторые черты портрета XVIII века. Известная романтизированная аффектация, подчеркнутая контрастами освещения, свободой и силой живописного исполнения, бравурность всего образного строя не кажутся в этой ситуации неуместными. Тонкие психологические градации, умение разнообразить эмоциональный и формальный диапазон официальной схемы отличают такие, наиболее выразительные работы кисти Доу, как портреты М. И. Кутузова, М. Б. Барклая де Толли, Д. С. Дохтурова, А. П. Ермолова, Я. И. Потемкина, С. Н. Волконского и других.
Осенняя выставка 1827 года в Академии, где Доу выставил 150 портретов, оказалась последним его триумфом. Бедственное положение его русских помощников (за год они получали столько же, сколько сам Доу за один портрет), эксплуатация их труда дошли до сведения общественности. Доу пришлось уехать из России. А фантастическая история его безудержной погони за богатством закончилась прозаически: на следующий год он умер, оставив после себя миллион рублей золотом.

Источник: "Художественный календарь 100 памятных дат", М., изд-во "Советский художник"


При цитировании гиперссылка обязательна.